Le carenze progettuali e logistiche cinesi mettono in crisi la difesa aerea pakistana

(di Tiziano Ciocchetti)
26/07/22

La difesa aerea pakistana è seriamente danneggiata dall’incapacità di Pechino di manutenere i sistemi missilistici superficie-aria forniti 5 anni fa.

In pratica la Cina non ha provveduto a fornire un numero adeguato di pezzi di ricambio, ritardando così la piena operatività dei sistemi d’arma.

Stiamo parlando dei missili a medio raggio superficie-aria HQ-16 (LY-80), acquisiti dal Pakistan nel 2017 quale sistema chiave per la protezione dei cieli nazionali.

L’HQ-16 è dotato di un sistema di lancio verticale, che gli conferisce una copertura a 360° e la capacità di operare in un ambiente geografico complicato. Il sistema missilistico è montato su un telaio ad alta mobilità 6x6 progettato in Cina anziché su piattaforme cingolate, offrendo facilità di manutenzione e una migliore mobilità su strada.

Il sistema missilistico sarebbe in grado di intercettare bersagli aerei ad altitudini comprese tra 15 km e 18 km. La gittata massima di intercettazione per gli aerei è di 40 km, mentre per i missili da crociera sarebbe compresa tra 3,5 km e 12 km.

Il produttore, China Aerospace Science and Technology, sosterrebbe che la probabilità di abbattimento sia dell'85% nei confronti di velivoli e del 60% contro i missili da crociera. Il missile è accreditato di una velocità superiore a mach 4.

Il sistema HQ-16 comprende un radar di ricerca target 3D IBIS-150, un radar PESA (Electronically Scanned Array) passivo in banda S a stato solido con una portata fino a 150 km, tracciamento e guida PESA in più bande L radar e lanciamissili verticali a sei celle. Ogni radar di tracciamento in banda L ha una portata di 85 km e può rilevare fino a sei bersagli, di cui quattro. Una batteria HQ-16 comprende un radar di localizzazione e quattro lanciamissili.

Il Pakistan ha effettuato almeno due ordini separati di HQ-16. Secondo la divulgazione del Ministero della Produzione della Difesa Pakistano (MoDP), il Pakistan ha ordinato tre sistemi HQ-16 e otto radar IBIS-150 nel 2013-2014 per 225,77 milioni di dollari e 40 milioni di dollari, rispettivamente. Questo è stato seguito nel 2014-2015 con un ordine di 373,23 milioni di dollari per sei sistemi HQ-16 aggiuntivi.

L’HQ-16 è stato salutato come "l'inizio di una nuova era nella difesa aerea della Nazione".

Negli ultimi cinque anni, i sistemi hanno sviluppato oltre 477 difetti, paralizzando la difesa aerea del Pakistan. Islamabad ha cercato di correre ai ripari, ma con scarso successo.

L'azienda cinese ha inviato una squadra speciale di ingegneri nel maggio-giugno 2021, ma le problematiche si sono rivelate troppo estese per risolverle completamente. Mancava un numero sufficiente di pezzi di ricambio. Anche un secondo team di tecnici cinesi, inviati nell’ottobre successivo, non ha potuto completare il lavoro.

Eppure il Pakistan, vista la sua poco rosea situazione economica, non ha altra scelta se non quella di continuare ad acquisire armi cinesi: l'acquisto di altri 6 sistemi HQ-16 è già stato pianificato.

Foto: Tyg728